理事長挨拶

  • 第52代 理事長吉野 建作

 三鷹青年会議所2021 年度 理事長所信
仲間を信じて突き進め
~新たなる一歩から始まる明るい未来~

【はじめに】
皆さんは、昨年の今頃のことを覚えていますでしょうか。夏には東京オリンピックも控え、 華々しくスタートした2020年度。しかしそれはまもなくして、世界規模での新型コロナ ウイルスの流行により、まさに混沌と言うべき未知の世界に晒されることとなりました。町 を行き来し、人と出会い、食事を楽しむ。ともに歌い、踊り、学び、語り合う。そうしたさ さやかな日々の営みすら自由にできなくなり、仲間たちとの活動さえも制限されるという、 いまだかつて誰も経験したことがない状況のもと、私たちはみな、まるで出口のない迷路に 迷い込んでしまったかのように、ひどく不安な気持ちを抱くようになりました。何が正しい のかも分からないままマスクを求めて駆け回り、学校は一斉休校し、多くの人は外出自粛に よってこの事態を乗り切ろうとしました。それでも感染の不安は消えず、停滞した経済も先 が見えない中、さまざまな業種において事業規模の縮小や廃業などを余儀なくされていき ました。
こうして考えると、2020年度において、私たちの住む三鷹、東京、そして日本は、目に 見えた焼け野原や廃墟はないものの、ひどく壊され、とても深い傷を負ってしまったと言え るでしょう。そんな中、私たちが思い出さなければならない言葉があります。青年会議所設 立趣意書、その第一文です。
「新日本の再建は我々青年の仕事である。」
これは、戦後復興のさなか、日本に青年会議所が設立された当初の精神です。それから70 年、当時の青年たちの思いを受け継いだ私たちもまた、新型コロナウイルスの流行によって 荒れ果てたこの社会を再建し、新たな日本を創っていくことが求められています。それこそ が、まさに2021年度における「我々青年の仕事」なのです。
【三鷹青年会議所】
私の三鷹青年会議所との出会いは、今から30年さかのぼった小学3年生の時でした。青年 会議所の会員であった父から、わんぱく相撲の参加者が少ないから出場するように言われ、 しぶしぶ参加することになりました。それでも実際にまわしを締め、観客の見守る土俵に立 つと、やはり負けたくありませんから真剣勝負です。勝って、負けて、そのたびに一喜一憂 するうちに、父に言われて仕方なく参加したということもいつしか忘れていました。小学3 年生の私がわんぱく相撲で感じた子供らしい純粋な気持ちや、観覧席の方たちとともに一 体となって盛り上がった体験は、30年を経た今でもよく覚えています。
それ以来私は、青年会議所主催の事業には幾度となく参加してきました。そのどれもが子供 心にとても楽しく、今ではよい思い出となっております。
いつしか私も大人になり、地元の三鷹で青年会議所の会員の方たちと仕事をするようにな りました。この交流の中で、青年会議所の行事に参加する子供の視点ではなく、主催する会 員の方々の視点に触れる機会にも恵まれました。
そうした経験を重ねるうちに、私は改めて気づかされました。子供の頃にただ夢中で楽しん だわんぱく相撲を始め、三鷹青年会議所主催の事業は、会員の日々の努力や、地域の方々の 協力のもと、実に長い時間と手間がかけられていたものだったのです。しかも、その努力は 決して個人の利益のためでなく、広く地域に貢献し、少しでも社会をよくしていこうという 崇高な理念によるものだ、ということも見えてきました。わんぱく相撲も、今では200人 の子供たちが参加をする、三鷹のまちづくりを担う一事業となりました。これもまた、私が わんぱく相撲に参加した小学生の頃から今に至るまで、毎年のように会員の方々が地道な 努力を重ねてきた成果なのです。
自分と同世代の青年がこんなにも三鷹を愛し、地域のことを真剣に考えているということ が、大人になりたての私にはとても眩しく輝いて見えました。それに比べ、日々を何となく 過ごしてきたそれまでの自分が恥ずかしく思えてきました。そして、私も先輩方のように社 会貢献のできる大人になりたいという強い気持ちを抱き、三鷹青年会議所に入会すること といたしました。
【地域に期待される団体に】
入会して改めて見えてきたものは、三鷹青年会議所は、多くの団体やボランティアの方々か ら多大なるご支援・ご協力を頂いているということです。先輩方が始められた、過去に 37 回開催されてきた「わんぱく相撲三鷹場所」、共催団体として参加する、都内でも屈指の国 際交流イベントである「三鷹国際交流フェスティバル」、Jリーグ発足時にJリーグを盛り 上げていきたいという想いから始められた「三鷹わんぱくサッカーフェスティバル」も、現 在も「三鷹わんぱくスポーツ DAY」と形を変えて、地域の皆様に長く愛され、今も継続事 業として続けられております。
なぜこんなにも長く、事業を続けることができたのでしょうか。それは三鷹青年会議所の先 輩諸兄姉が地道に活動を続け、結果を出してきたことで地域の方々と信頼関係を築いてい ったからです。そして、その信頼関係の中から「青年会議所ならきっと私たちの住む地域を より良くしてくれる」という期待が生まれたからこそ、惜しみない支援や協力を頂けたのだ と思います。
先輩方は、そうした地域からの期待に精一杯応えてくださいました。私自身、小学校3年生 の時に参加したわんぱく相撲は、ただの子供の頃の体験に止まらず、その記憶はこうして今 でも残り、楽しかった昔の思い出となっています。そして、地域の方々と一体となって盛り 上がったことで、私もこの地域に暮らす一人であると実感し、こうして地元で働き活動することに喜びを見いだしています。あの時に参加したわんぱく相撲は、私という一人の人間の 重要な一部となっているという意味で「ひとづくり」であり、そうした経験を持つ人たちを 増やしていくことが「まちづくり」なのだということが、今ではよく理解できます。そして、 この「ひとづくり」を通じて「まちづくり」をしてきたという先輩方のおかげで、今もこう して地域の方々と良好な関係を続けることができているのです。
三鷹青年会議所と地域とを結ぶこうした関係こそ、設立より51年続く三鷹青年会議所の 運動の成果であり、これから先へと引き継いでいくべき、私たちの貴重な財産だと思います。
【仲間を信じて】
地域交流という点においても、2020年度は非常に厳しい年となりました。信頼関係を築 くには、実際に顔を合わせ、ともに同じ事業に汗を流すことがとても重要となってまいりま す。しかし、新型コロナウイルスの影響により多くの活動が中止を余儀なくされる中、そう した交流をする機会が非常に少なくなってしまいました。それは私たちの誰も経験したこ とのないような危機的な状況でした。
毎年のように行われていた「わんぱく相撲三鷹場所」も「三鷹国際交流フェスティバル」も 「三鷹わんぱくスポーツDAY」も、昨年は行われることはありませんでした。このままで は、青年会議所と地域の繋がりが薄くなり、せっかく先輩方が築き上げてきた関係すらも弱 まってしまいます。また、例会が中止になったことで、担当する委員会のメンバーが落胆し た気持ちになったことは言うまでもありません。
しかし、私たちは決して諦めることなく、「今私たちにできることは何だろう」という強い 思いで、新たな方法を必死で模索しました。その成果が「みたかマスクプロジェクト」です。 このプロジェクトは、三鷹青年会議所で今まで行ったことのない、全く初めての試みでした。 新しいことを始めるというのは、大きな困難が伴うものです。例年のように行われている事 業でもさまざまな努力が欠かせないことは皆さんもご存じのことと思いますが、それが全く経験のないこととなると、まずはその意義や必要性から考えていかなくてはなりません。 実際、果たしてこのプロジェクトを私たちが行うことにどれほどの意味があるのか、という 疑問が会員の方たちから投げかけられ、幾度となく議論を重ねてまいりました。 それでも実際にプロジェクトが動き出すと、三鷹市内の多くの店舗にご協力いただき、また、 北は北海道から南は宮崎県まで合計 3,838 枚のマスクの寄付が寄せられるなど、実に幅広 い方々からの賛同を得ることができ、社会貢献を果たすことができました。三鷹市の河村市 長より感謝状まで頂きました。それは私たちだけでなく、協力してくださった全ての方々の おかげでもあります。人と交流する大規模なイベントにこそなりませんでしたが、それでも 地域の方々との信頼関係より強固なものになったと思います。 「みたかマスクプロジェクト」は、なぜこんなにも地域の方々に受け入れられたのでしょう か。まずは、地域の方々も自分たちが同じような状況に置かれるなかでも、困っている人を助けてあげたいとういう想いが潜在的にあったからだと思います。そして、その想いを私た ちが形にすることができたのです。それは、私たち会員一人ひとりが、その想いを常に確か めあいながら、互いの意見を尊重し、協力して事業を進めていき、そして、それが可能にな ったのは、仲間を信じる気持ちが、私たちの中にあったから出来たのだと思います。 互いを信じられるからこそ、自分をさらけ出してさまざまな意見を述べることができます。 互いを信じられるからこそ、仕事をみんなで分担し、支えあうことができます。 そして、互いを信じられるからこそ、初めてのプロジェクトであっても新たな一歩として成 功へと繋げることができたのです。
互いを信じ、支えあいながら、辛い時代でも前に進んでいく。そうした私たちの姿勢が地域 の方々に認められたことに、私は会員の一人として深く感動いたしました。そして、この信 じあいながら新たな一歩を踏み出す力こそ、私たち三鷹青年会議所の最大の武器であり、強 さの源であるということが、強い実感を伴って理解できました。
そんな思いから、今年度のスローガンを「仲間を信じて突き進め~新たなる一歩から始まる 明るい未来~」といたしました。
新型コロナウイルスの流行以降、先の読めない時代となってしまいましたが、互いを信じる 心を胸に抱きながら、私たち三鷹青年会議所は、明るい未来のため、新たな一歩をためらう ことなく踏み出していきたいと思います。
【会員拡大】
しかしながら、青年会議所は、20 歳から 40 歳までの青年で構成されている組織であり、40 歳になれば卒業することとなります。組織として運動を継続していくためには、新しい会員 の獲得はとても重大な課題です。
しかし、新規会員はなかなか増えないのが現状です。確かに昨今では、多くの奉仕団体が存 在し、情報化社会の中で SNS を通して共通の価値観の人と容易に繋がれるようになってき ました。そうした時代の変化の中で、「青年会議所しかない時代から青年会議所もある時代 へ」と言われるように、かつてのような青年会議所の存在意義が揺らいでしまっているよう に感じます。
その一方で、私たち青年会議所は、三鷹という大地にしっかり根を下ろし、51年にわたっ て成長を続けてきた大樹のような存在であるとも思います。先輩方が長い年月をかけて育 ててきたこの木は、枝葉を広げて木陰を提供し、果実をもたらし、人々の憩いの場として頼 られ、親しまれてきたこともまた、事実なのです。
私たちは先輩方から受け継いだ伝統を大切にし、地域との繋がりを保ちつつ、現代に合わせ た新しい組織へと生まれ変わっていかなければなりません。特に今は新型コロナウイルス 流行の影響が残る、先の見えない困難な時代でもあります。だからこそ、今年度における新 しい会員の獲得は今までになく重大な意味を持っています。さまざまな事業を展開するに は、もちろんより多くの会員が必要となってきます。しかし、今年度において新規会員を獲得する意味は、それだけに止まりません。新規会員は、三鷹青年会議所に新しい風を吹き込 んでくれることと思います。船が航海に乗り出すには風の力が欠かせないように、私たちが 新たな一歩を踏み出すためにも、そうした新しい風が不可欠なのです。 私たちはこの先、足跡が一つもない道へ、勇気を持って踏み出していかなければなりません。 その時、新しい会員の方々に出していただける、今までの私たちには思いもつかなかったア イデアが、とても重要になることでしょう。 新しい風をもたらす会員を呼び込むには、まず私たちから変わる姿勢を見せることが重要 です。そのためにも普段から互いを尊重し、信頼関係を深めながら、新しいことにチャレン ジする精神、仲間を信じて突き進もうという気持ちを高めあっていくことが大切です。
【最後に】
子供の頃、三鷹青年会議所の事業で体験したことは、この私の重要な一部となっています。 そして今、こうして三鷹青年会議所ですばらしい仲間たちに出会い、日々の活動に取り組む 中で、自己成長を重ねております。私の人生に彩りが添えられ、仲間たちとかけがえのない 日々を過ごすことができるようになったのも、全て三鷹青年会議所があってのことです。
私一人では何かをなし遂げることはできません。しかし、信じられる仲間たちと知恵を出し 合い、力を合わせれば、なし遂げられないことなどありません。三鷹青年会議所との出会い に感謝しつつ、2021年度は大好きな三鷹青年会議所の仲間たちとともに「仲間を信じて 突き進め~新たなる一歩から始まる明るい未来~」のスローガンを掲げて邁進してまいり ます。皆様にはより一層のご指導ご鞭撻をお願い申し上げ、所信とさせていただきます。

第52代 理事長
吉野 建作

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